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Anthrax FAQs

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Preguntas Frecuentes

bullet�Qu� es el �ntrax?
  • �Por qu� hay mucho inter�s sobre el �ntrax en la actualidad?
  • �Es com�n el �ntrax y qui�n puede contraerlo?
  • �C�mo se transmite el �ntrax?
  • �Cu�les son los s�ntomas de �ntrax?
  • �Normalmente, d�nde se encuentra el �ntrax?
  • �Puede ser transmito el �ntrax de persona a persona?
  • �Hay manera de prevenir la infecci�n?
  • �Qu� es la vacuna contra el �ntrax?
  • �Qui�n debe ser vacunado contra el �ntrax?
  • �Cu�l es el itinerario para la vacuna de �ntrax?
  • �Hay reacciones desfavorables a la vacuna de �ntrax?
  • �C�mo se diagnostica el �ntrax?
  • �Hay tratamiento para el �ntrax?
  • �D�nde puedo obtener m�s informaci�n sobre una decisi�n reciente del Departamento de Defensa que pide que los miembros del ej�rcito requiere que los hombres y mujeres de los servicios armados se vacunen contra el �ntrax?
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    �Qu� es el �ntrax?

    El �ntrax es una enfermedad infecciosa aguda causada por la bacteria que se llama Bacillus anthraci que forma esporas. El �ntrax ocurre con mayor frecuencia en los vertebrados menores, silvestres y dom�sticos (ganado vacuno, ovejas, chivos, camellos, ant�lopes, y otros herb�voros), pero tambi�n puede ocurrir en seres humanos cuando tienen contacto con los animales infectados o el tejido de animales infectados.

    �Por qu� hay mucho inter�s sobre el �ntrax en la actualidad?

    Debido a que el �ntrax es considerado un agente que puede ser usado en una guerra biol�gica, el Departamento de Defensa (DoD) ha empezado el proceso obligatorio de vacunar a todo el personal militar activado que pudiera verse involucrado en combate.

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    �Es com�n el �ntrax y qui�n puede contraerlo?


    El �ntrax es m�s com�n en regiones agr�colas donde los animales tienen la enfermedad. Estas regiones incluyen Sudam�rica, Centroam�rica, Europa del sur y del este, Asia, �frica, el Caribe y el Oriente Medio. Cuando el �ntrax afecta a los seres humanos, es normalmente por causa de exposici�n ocupacional a los animales infectados o sus productos. Los trabajadores que est�n expuestos a los animales muertos y a los productos de otros pa�ses donde el �ntrax es m�s com�n, podr�an resultar contaminados con B. anthracis (�ntrax industrial). En los Estados Unidos se han registrado casos de �ntrax en ganado salvaje.

    �C�mo se transmite el �ntrax?

    La infecci�n de �ntrax puede ocurrir en tres formas: cut�nea (piel), por inhalaci�n, y gastrointestinal. Las esporas de B. anthracis pueden vivir en la tierra por muchos a�os, y los seres humanos pueden resultar infectados con �ntrax al tocar los productos de animales infectados o por inhalar las esporas de los productos de animales contaminados. El �ntrax tambi�n puede contraerse al comer carne de animales infectados que no fue suficientemente cocida. Es poco com�n encontrar animales infectados en los Estados Unidos.

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    �Cu�les son los s�ntomas de �ntrax?

    Los s�ntomas de la enfermedad dependen de la forma en la que se contrajo, pero normalmente los s�ntomas se presentan dentro de los primeros 7 d�as.

    Cut�neo: La mayor�a (casi 95%) de las infecciones de �ntrax ocurren cuando la bacteria entra en una lesi�n o abrasi�n en la piel, como por ejemplo cuando se toca lana, pieles, cuero u otros productos de pelo de animales infectados (especialmente pelo de chivos). La infecci�n de piel empieza como una protuberancia similar a la de un piquete insecto pero que en 1 a 2 d�as se convierte en una bolsa llena de l�quido y despu�s en una �lcera sin dolor, usualmente de 1 a 3 cm. de di�metro, con una caracter�stica �rea negra y necr�tica (en el proceso de morir) en el centro. Las gl�ndulas linf�ticas en el �rea adyacente se pueden hinchar. Aproximadamente un 20% de los casos que no reciben tratamiento m�dico contra el �ntrax cut�neo provocar�n la muerte. La muerte es poco com�n si se recibe una terapia antimicrobiana apropiada.

    Inhalaci�n: Los s�ntomas al principio pueden confundirse con los de un catarro com�n. Despu�s de varios d�as, los s�ntomas pueden empeorar y convertirse en problemas graves de respiraci�n y shock. El �ntrax de inhalaci�n generalmente es fatal.

    Intestinal: La forma intestinal del �ntrax puede ser el resultado de haber consumido carne contaminada y los s�ntomas incluyen inflamaci�n severa del tracto intestinal. Los primeros s�ntomas de nausea, p�rdida de apetito, v�mito, y fiebre son seguidos por dolor abdominal, v�mito de sangre, y diarrea grave. En 25% a 60% de los casos de �ntrax intestinal el resultado final es la muerte.


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    �Normalmente, d�nde se encuentra el �ntrax?

    El �ntrax se encuentra por todo el mundo. Es m�s com�n en los pa�ses en v�as de desarrollo o en los pa�ses sin programas de salud p�blica veterinaria. Ciertas regiones del mundo (Sudam�rica, Centroam�rica, Europa del sur y del este, Asia, �frica, el Caribe y el Oriente Medio) reportan m�s �ntrax en los animales que en otros pa�ses.

    �Puede ser transmitido el �ntrax de persona a persona?

    El riesgo de que el �ntrax se contagie de persona a persona es muy poco probable. No tiene que preocuparse de contraer la enfermedad si est� a cargo de o si visita a un paciente que tiene el �ntrax inhalado.

    �Hay manera de prevenir la infecci�n?

    En los pa�ses donde el �ntrax es com�n y los niveles de vacunaci�n en los animales son bajos, los seres humanos deben evitar el contacto con el ganado y los productos animales as� como evitar el comer carne que no ha sido procesada y cocinada adecuadamente. Tambi�n, existe ya una vacuna aprobada contra el �ntrax para usarse en los seres humanos. Se estima que la vacuna es eficaz en 93% de los casos para la protecci�n contra �ntrax.

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    �Qu� es la vacuna contra el �ntrax?

    La vacuna contra el �ntrax es fabricada y distribuida por BioPort Corporation, Lansing, Michigan. La vacuna es una vacuna filtrada para eliminar las c�lulas, lo que significa que en la preparaci�n no se usa bacteria viva ni muerta. El producto final no contiene m�s de 2.4 mg. de hidr�xido de aluminio. Las vacunas de �ntrax para animales no deben ser usadas en seres humanos.

    �Qui�n debe ser vacunado contra el �ntrax?

    El Comit� de Consultor�a Sobre las Pr�cticas de Inmunizaci�n ha recomendado la vacunaci�n de �ntrax para los siguientes grupos:

    bulletLas personas que trabajan directamente con el organismo en el laboratorio.
  • Las personas que trabajan con pieles de animales importadas en �reas en las que las medidas de seguridad e higiene no son suficientes para prevenir la exposici�n a las esporas de �ntrax.
  • Las personas en �reas con altos incidentes de �ntrax que tocan los productos animales que podr�an estar infectados. (Son bajos los incidentes en los Estados Unidos, pero los veterinarios que viajan a trabajar en otros pa�ses deben pensar en vacunarse).
  • El personal militar enviado a las �reas con alto riesgo de exposici�n al organismo (cuando se usa como arma en guerra biol�gica).
  • Puede comunicarse con el Programa de Inmunizaci�n de la Vacuna contra el �ntrax de la U.S. Army Surgeon General's Office al 1-877-GETVACC (1-877-438-8222) http://www.anthrax.osd.mil (en ingl�s).

    Las mujeres embarazadas s�lo deben vacunarse si es absolutamente necesario.

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    �Cu�l es el itinerario para la vacuna de �ntrax?

    La inmunizaci�n consiste de tres inyecciones subcut�neas dadas cada dos semanas, seguidas por tres inyecciones subcut�neas adicionales dadas a 6, 12, y 18 meses. Despu�s, se recomienda la aplicaci�n de inyecciones de refuerzo cada a�o.

    �Hay reacciones desfavorables a la vacuna de �ntrax?

    Se presentan reacciones locales leves 30% de los vacunados y consisten en poco dolor y rojez en el lugar de inyecci�n. Las reacciones locales graves son poco frecuentes y consisten en una hinchaz�n extrema del antebrazo adem�s de la reacci�n local. Las reacciones del sistema ocurren en menos de 0.2% de los vacunados.

    �C�mo se diagnostica el �ntrax?

    Se diagnostica el �ntrax por el aislamiento de B. anthracis de la sangre, lesiones de piel, o las secreciones respiratorias o mediante la medida de anticuerpos espec�ficos en la sangre de las personas posiblemente afectadas.

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    �Hay tratamiento para el �ntrax?

    Los doctores pueden recetar antibi�ticos efectivos. Para ser eficaz, el tratamiento debe comenzar temprano. Si no se atiende, la enfermedad puede ser fatal.

    �D�nde puedo obtener m�s informaci�n sobre una decisi�n reciente del Departamento de Defensa que requiere que los hombres y mujeres en los servicios armados se vacunen contra el �ntrax?

    El Departamento de Defensa recomienda que el personal militar se comunique con su cadena de mando para cualquier pregunta sobre la vacuna y su distribuci�n. Puede comunicarse con el Programa de Inmunizaci�n de la Vacuna de �ntrax de la U.S. Army Surgeon General's Office al 1-877-GETVACC (1-877-438-8222) http://www.anthrax.osd.mil.

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